什么是脑炎脑炎是一种不常见的脑部感染,通常由病毒引起,有时也可能由细菌引起。这种脑部感染会导致脑细胞肿胀,并可能造成持久性损伤。它还可能破坏大脑的正常功能,如思考、说话、感知、运动甚至呼吸。

脑炎不同于脑膜炎,后者主要感染脑部周围的液体和空间。

在儿童时期,脑炎的常见病因是病毒感染,病毒通过血液到达大脑并感染它。例如,在被昆虫叮咬后,病毒会进入血液,并到达身体的不同部位,包括大脑。病毒也可以通过感染身体其他部位的神经,并在连接大脑的神经周围传播而进入大脑。

在美国,引起脑炎的所有病毒中,单纯疱疹病毒占 10%。单纯疱疹病毒可通过接触受感染的口腔分泌物或接触受感染的皮肤伤口传播。其他可导致脑炎的病毒包括肠道病毒、流感病毒、Epstein-Barr 病毒和腺病毒。有些病毒通过蚊子和蜱虫传播,而蚊子和蜱虫在这些生物繁殖的地方更为常见(如西尼罗河病毒、日本脑炎等)。肺炎支原体是可导致儿童脑炎的最常见细菌。在一些患者中,尽管进行了大量检查,但仍无法确定具体导致脑炎的感染病原体。

脑炎有哪些症状?患脑炎的儿童通常会发烧、头痛和意识改变。他们可能会迷失方向,不知道自己身在何处,无法辨认周围的人,还可能出现语言和行动障碍。有些脑炎患儿还会出现癫痫发作。他们还可能难以移动身体的某些部位,包括吞咽困难、进食困难等。

脑炎的诊断可通过一系列检查来确认。其中一个重要步骤是腰椎穿刺。在这项检查中,会将一根针插入背部下部充满液体的空间,这个空间的下方就是脊髓的末端。取出少量脑脊液并送往实验室进行检查。实验室会检查脑脊液中白细胞的数量以及是否存在细菌和病毒。还需要通过 CT 或核磁共振成像进行脑成像扫描。有时,检测脑电波活动的脑电图有助于发现异常的大脑活动和癫痫。

如何治疗脑炎?脑炎患儿需要住院治疗。如果孩子无法吞咽食物,则需要通过静脉注射或胃管提供液体和营养。癫痫需要使用抗痉挛药药物治疗。如果脑炎是由单纯疱疹病毒引起的,可以静脉注射一种名为阿昔洛韦的特殊抗病毒药物。如果脑炎是由肺炎支原体引起的,可以使用抗生素。儿童在确诊后的表现各不相同,有些儿童可以完全康复,有些则会留下神经损伤甚至死亡。因脑炎致残的儿童可能会出现身体活动困难、思维或语言障碍、视力或听力问题或癫痫发作。他们通常需要在物理和职业治疗师的帮助下进行全面的康复治疗。


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